Mr.Itagaki a.k.a. Ita-cho

When Ita-cho, as a customer, kept visiting a vinyl store called Manhattan Records in Shibuya in 1990, one day, the store owner asked him to create a "must-buy" list of underground Hip Hop artists. Since then, he has gotten involved in the vinyl business as a living.

Since Manhattan Records moved to the main part of Shibuya area, Ita-cho officially worked as a buyer and purchased all new releases and vintage vinyls for the store. When a vinyl boom started in Tokyo in the early 90's, on the launch days of imported vintage vinyls from the states, hundreds of young diggers lined up on the street. Manhattan Records made a record for most copies of 12 inch Hip Hop single vinyl sold in the world. Japanese media said that the store would become listed on the First Section of the Tokyo Stock Exchange at the time. Ita-cho as a producer/buyer of the company, has traveled all over the states many times and bought LPs and 45s. He introduced a lot of unknown titles of samplings, drum breaks, soul/funk/jazz which were for club play in the Japan market, and he built credibility with local DJs, track makers and heavyweight vinyl collectors. At the same time, he operated 12inch Hip Hop classic reissue projects of B-Boy Records, Wild Pitch, Tommy Boy, Def Jam and Mercury in Japan. Once the company opened office in New York City, he organized tie-in projects with the most popular Hip Hop magazine, Source, exclusively releasing a lot of titles of independent artists who were introduced on the Unsigned Hype page on the magazine. Ita-cho also managed great underground hits like Guru's Ill Kid Records EP, J Dilla's group Slum Village singles"Fantastic/I Don't Know" and "We Be Down/Players" for the Japan market.

In 2000, Ita-cho left the company and produced a new style of vinyl store. The store carried lots of little known titles that were useful for sampling/track making, vintage original posters from Blacksploitation and Kung-Fu movies, head shop items and munch goods. He had local Hip Hop producers as customers and also international DJs like Kenny Dope, J Dilla, Beat Junkies, Stone Throw crew, DJ Shadow, and DJ Spinna. Along with store management, Ita-cho concentrated on production works for local Hip Hop acts like group called Nitro Microphone Underground, and its solo members Dabo, Suiken, XBS, Big Zam, Suiken x S-Word. He also produced other artists Crystal Movement, Black Coffeez, 565, Legends, Aktion, Black Rain(B.D. x Nipps), Illtecnix and Mikris. In 2006, he finally released his own album "Mr.Itagaki a.k.a Ita-cho: The Big Bambu presents It's My Thing" from Victor Entertainment. The album has fresh and raw tracks with incredible sampling on original vinyls from all over the world. In 2008, Ita-cho dropped his mix CD, "Sound of New York The Return of Old School Hip Hop Mixed by Mr. Itagaki a.k.a. Ita-cho" from Victor Entertainment. He selected and mixed very obscure tracks from the New York underground disco label, P&P. The mix CD hit the number one spot on pop charts of UK's Hip Hop web site SPIN magazine.

As a DJ, Ita-cho performed with DJ Cash Money in Tokyo. In 2008, he began to use the Serato Scratch Live seriously, played 70's and 80's Hip Hop, Disco, Funk, Jazz, Breaks that are not commercially available on digital and it made music fans love his set. From 2014, he got interested in Japanese groove "Wamono" and earned respect from collectors. Ita-cho has been continuing his production work. In 2016, he organized his new Hip Hop unit Pimp & Killa with his junior, rapper B.D. , and released the album "Border." This Aquarius man directed his CD artwork design himself.


manhattan records で、"Hiphopのマイナーアーティストのカッコよくて売れそうな曲のリスト作ってくれる? って声をかけられて 買い付けリスト作成や値段付けなどの手伝いを徐々に始める 店が宇田川に移転してから新譜、旧譜両方の買い付け、仕入れを担当 その数年後hiphopの"12インチを世界で一番売った店、"東証1部上場が見込まれる企業なんてのにも選ばれ テレビの取材も頻繁にあったり、中古買い付け盤を一斉に売り出す"放出"は、熱心なdigger達が前の晩から並び翌朝には何百人もが行列になるほどの店になった
この店でHiphop担当プロデューサー兼バイヤーとして全米に数十回にわたる買い付けに行き 早くから、サンプリング、ドラムブレイク、クラブプレイできるソウル、ファンク、ジャズ、7"インチなどを hiphop解釈で紹介していき DJをはじめ トラックメイカー、コレクターから絶大な信用を得ていく それらに平行して"WILD PITCH、"TOMMY BOYのclassics12"をUSオリジナルジャケット付で再発したの (同時期のus流通はレーベル共通のジャケだった)を手始めに 数多くの"DEF JAM、MERCURY"系列のHiphop classics12"を国内盤で再発させた これらのプロジェクトもプロデュース 輸入盤の制作も早くから着手しN.Yにも事務所をかまえSOURCEマガジンらと組くんで"アンサインドハイプのコーナーに集まる音源なんかからもリリースしたり 多くのエクスクルーシブ作品に係わる なかでもGURU率いたILL KID RECORDS初期のタイトルのリプレスや、J DILLAのグループ SLUM VILLAGEの 12"インチ"FANTASTIC/I DON'T KNOW,"WE BE DOWN/PLAYERSなど世界的にも話題になったものやアンダーグラウンドアーティスト、ホワイト盤を含め100タイトル以上を制作、輸入、販売してきた
メジャータイトルを排除したHiphop的に実用性のあるプロの為の使えるレコードとblacksploitationやkung-fuなどのオリジナルのビンテージポスター、そこにhead shopやmunchグッズも揃えた東京で最初の中古レコード店だった 
開店前よりリンクのあったkenny dope,j dilla,beat junkies,stones throwクルー、shadow,spinna,などの海外勢も来日時には来店していた その後個人ディーラースタイルに変更しつつ、99年から始めたトラックメイキングの方も動き "nitro micrphone underground、またメンバーのソロでもdabo,suiken,xbs,big zam,suikenxs-wordや、crystal movement,black coffeez,565,legends,
aktion,black rain(b.d x nipps)らのプロデュース
本人名義のアルバム"Mr.Itagaki a.k.a, Ita-cho "THE BIG BAMBU" presents IT'S MY THING をvictor entertainmentより2006年にリリース ここでも世界中から集めた極上のsample達をfreshかつRAWに調理し玄人筋中心に高い評価を得る 音創りに関してはオリジナルのレコードからのsamplingとLoopが基本
p&p音源から選曲&MIXを担当した"THE RETURN OF OLD SCHOOL HIPHOP/ selected & mixed Mr.Itagaki a.k.a. Ita-choを2008年にvictor entertainmentからリリース
これがukのhiphop web site"SPINE magazine,のチャートで1位を獲得した 
djとしてはcash money来日時にプレイ、以降2008年serato scratch liveを導入して本格的に開始
cdやデータになってない曲でのプレイに音楽好きからの絶大な支持を受ける 70-80年代のHiphop,disco,funk,jazz,breaksを中心にHiphopマナーなMIXで各所をRockしてる


digger producer,beatmaker dj,vinyl dealer,vintage blaxploitaition & vintage kung fu poster dealer ヒップホップのレコードを世界一売った店の元バイヤーとして 100タイトルを越えるエクスクルーシブ盤の制作や クラシックタイトルの再発などの仕事で評価を受ける 海外買い付けでもアメリカ,ヨーロッパなどで掘りまくるハードディガー 数多くのジャパニーズヒップホップ作品のプロデュースワークでも知られる DJプレイでは各地にて黒いバイブスに裏付けされた幅広いジャンルの選曲で玄人筋から評価得てる 06年のオリジナルアルバムに続き 09年にビクターエンターテインメントよりリリースされた P&P records音源を使ったオフィシャルMIXCDはUKチャートでNO.1を獲得した